LOS PUMAS SE PREPARAN EN JAPÓN PARA ENFRENTAR A FRANCIA

El seleccionado argentino se prepara al máximo para afrontar el denominado "grupo de la muerte", integrado también por Inglaterra, Tonga y Estados Unidos. El primer partido es el 21 de septiembre.

Los Pumas argentinos, semifinalistas de la pasada edición de la Copa del Mundo de rugby, tendrán que esforzarse al máximo para pasar a cuartos de final de Japón-2019 y lograr uno de los dos primeros puestos de una llave C que comparte con Inglaterra y Francia.

Tonga, que nunca ha pasado de la fase de grupos en un Mundial, y la modesta Estados Unidos completan el ya conocido como "grupo de la muerte".

Inglaterra, su mejor nivel en el momento adecuado

El camino de Inglaterra a la cita japonesa ha sido una auténtica montaña rusa, pero el conjunto entrenado por Eddie Jones llega finalmente como un serio aspirante.

Luego de sumirse en la duda al cerrar el Seis Naciones de 2018 en una decepcionante quinta posición, el XV de la Rosa ha ofrecido señales de mejora este año al quedar segundo en la cita de las seis selecciones europeas, solo por detrás de Gales, que logró el Grand Slam, y jugando un rugby más expansivo.

El modo en que se dejaron remontar una ventaja de 31-0 contra Escocia en el último partido del campeonato para terminar empatando 38-38 volvió a generar dudas en el cuadro de Jones, pero su histórica victoria por 57-15 ante Irlanda en un partido de preparación en Twickenham a finales de agosto indicó que, tal vez, Inglaterra esté llegando a su mejor nivel en el momento indicado.

Francia, un récord que prolongar 

Francia llega a la Copa del Mundo casi dos años después de haber incorporado en diciembre de 2017 a Jacques Brunel como nuevo seleccionador y a Fabien Galthie, excapitán de los Bleus, y Laurent Labit como ayudantes.

Todos ellos buscan prolongar el gran récord de los galos, que han alcanzado al menos los cuartos de final en cada edición de la cita mundialista.

"En términos de resultados tenemos un grupo difícil, nuestro primer desafío es salir de él", declaró Brunel. "La historia muestra que Francia es capaz de llegar muy lejos".

La selección francesa se quedó en cuartos en el Mundial-2015 y finalizó en el 4º lugar en el Seis Naciones-2019.

Argentina, los Jaguares como ejemplo 

La legendaria garra y la mística de los Pumas será un arma crucial en el Mundial, aunque sería una hazaña si deja atrás a Francia o Inglaterra para pasar de ronda.

El entrenador Mario Ledesma, exhooker del equipo que ganó el bronce en el Mundial de Francia-2007, la mejor actuación histórica de los argentinos, saltó a la dirección técnica desde su buen desempeño en la franquicia Jaguares.

Precisamente los Jaguares acaban de asombrar al mundo de la ovalada como subcampeones del Super Rugby, conducidos por Gonzalo Quesada. Perdieron la final ante los Crusaders neozelandés 19-3.

"Los muchachos se prepararon todo el año para salir campeones del mundo. Hay que soñar en grande", aseguró Ledesma, con mentalidad ganadora.   

Estados Unidos, a defender su honra

Los Eagles estadounidenses nunca han llegado a ser una amenaza en sus siete participaciones en la Copa del Mundo, y no parece que la tendencia vaya a cambiar en esta ocasión en Japón.

La oportunidad más realista de los estadounidenses de hacerse con una victoria en la fase de grupos es su partido final, el próximo 13 de octubre, contra Tonga.

Pese a no ser favoritos, los Eagles llegan al torneo respaldados por una serie de buenos resultados. A su histórica victoria 30-29 contra Escocia en junio del año pasado hay que sumar dos triunfos contra Samoa.

El cuadro entrenado por el sudafricano Gary Gold también se coló en la final de la Copa de Naciones del Pacífico, cayendo el pasado 10 de agosto 20-34 contra Japón en Fiyi.

Tonga y la ambición ¿desmedida? de Kefu

Aparte de una gloriosa victoria sobre Francia en 2011, Tonga no ha logrado impresionar en la Copa del Mundo de rugby, pero el técnico Toutai Kefu pretende cambiar eso en Japón.

Los polinesios se han clasificado para 7 de las 8 citas mundiales celebradas hasta la fecha, cayendo en todas ellas en la fase de grupos.

En total han ganado siete partidos en los Mundiales, destacando el triunfo por 19-14 contra los posteriores finalistas franceses en Nueva Zelanda-2011.

Para alcanzar los cuartos de final, Tonga está obligada a hacer historia. "Estoy obsesionado con llegar a las eliminatorias, necesitamos ganar tres juegos (de la fase de grupos) para ello", dijo Toutai Kefu.

Su selección está ubicada en la 15ª posición del ranking mundial, la más baja en una llave que ha sido calificada inevitablemente como "el grupo de la muerte".




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